Algunos expertos creen que los sueños tienen significados específicos. Otros piensan que todo es una especulación.

Todos tenemos sueños, los recuerdes o no. Los sueños pueden ser agradables, felices, aterradores, frustrantes, tranquilizantes, aburridos, extraños o francamente incómodos. (¿Alguien más ha soñado alguna vez con estar de pie desnudo frente a una multitud?)

La ciencia de la interpretación de los sueños y el Psicoanalisis
Cada noche, puedes tener desde un sueño hasta cinco o seis, dependiendo de cuánto tiempo duermas y cuántos ciclos de movimiento ocular rápido (REM) atraviesas, pero puede que sólo recuerdes los sueños más vívidos o los que ocurren repetidamente.

Si alguna vez se ha despertado de un sueño particularmente inquietante o extravagante, puede que se pregunte por qué sueña las cosas que sueña.

Desafortunadamente, pero no es sorprendente, los científicos no pueden atribuir significados particulares a cada sueño.

Depende del soñador determinar qué significan sus minipelículas subconscientes y soñadoras, y tú puedes empezar a diseccionar las tuyas con la ayuda de tres expertos en sueño en esta guía de sueños.

El Significado de los Sueños

Lo que tus sueños significan: Simbología y causas de los sueños

¿Qué son exactamente los sueños?

En pocas palabras, “Los sueños son pensamientos, imágenes, sensaciones y a veces sonidos que ocurren mientras dormimos”.

No hay evidencia definitiva sobre en qué consisten los sueños, pero es generalmente aceptado que los sueños representan una colección de pensamientos, luchas, emociones, eventos, personas, lugares y símbolos que son relevantes para el soñador de alguna manera.

Los sueños más vívidos típicamente ocurren durante el sueño REM, aunque también se puede soñar durante otras etapas del sueño.

¿Por qué soñamos?

Hay muchas teorías sobre la función y utilidad de los sueños. “Parecen ayudar a la formación de la memoria, la integración, la resolución de problemas y la consolidación de las ideas tanto sobre nosotros mismos como sobre el mundo”, añadiendo que los neurocientíficos han descubierto que los sueños también ayudan a procesar la información y a regular el estado de ánimo.

Aunque los científicos saben mucho sobre lo que sucede fisiológicamente cuando la gente sueña, todavía hay mucho que estudiar sobre lo que sucede psicológicamente.

Por ejemplo, los investigadores saben que las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT) son propensas a tener pesadillas.

Pero las personas sin TEPT también tienen pesadillas, así que no se puede decir que las pesadillas siempre acompañen a las condiciones psicológicas.

Un concepto generalmente aceptado es que soñar es un proceso altamente emocional, porque la amígdala, un centro emocional en el cerebro, es una de las áreas del cerebro más activas durante los sueños, según estudios de neuroimagen.

¿Por qué algunas personas olvidan sus sueños?

Parte de esto es biológico, ya que los neurotransmisores que forman la memoria están menos activos durante el sueño, y el olvido de los sueños también parece estar relacionado con el nivel de actividad eléctrica en el cerebro durante los sueños.

Además, podría tener algo que ver con el contenido de sus sueños: La teoría psicoanalítica temprana sugería que la información difícil o traumática en los sueños se suprime, y el soñador es menos probable que la recupere o la analice.

El Dr. Meir Kryger, un médico especialista en medicina del sueño de Yale, dice que la mayoría de las personas recuerdan sus sueños cuando se despiertan en medio de un sueño o en los primeros momentos después de que el sueño ha terminado.

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Pero el inconveniente es que la memoria sólo dura poco tiempo, a menos que la escribas o la repitas en tu cabeza una y otra vez, hay muchas posibilidades de que olvides el sueño.

En realidad, es más común olvidar los sueños que recordarlos.

Cuando te despiertas también importa. Las investigaciones han demostrado que las personas que se despiertan durante el sueño REM reportan sueños más vívidos y detallados, mientras que las personas que se despiertan durante el sueño no REM reportan menos sueños, ningún sueño o sueños de poca importancia.

Significado cultural de los sueños

La ciencia de la Significado de soñar

La interpretación de los sueños es casi tan antigua como la humanidad misma. Incluso hace miles de años, la gente estaba fascinada por las intensas experiencias de sus sueños, que los llevaron a mundos en los que todos los límites terrenales parecían superables.

Probablemente usted también ha soñado con deslizarse sobre los tejados como un pájaro.

O has nadado en un sueño por las profundidades del océano, ágil como un elegante delfín, pero sin siquiera tener que respirar.

En la antigüedad, la interpretación de los sueños fue utilizada e investigada por culturas de todo el mundo.

Con el transcurso del tiempo, el significado de algunas imágenes de los sueños ha cambiado, pero muchas de las interpretaciones históricamente documentadas se han mantenido sin cambios hasta el día de hoy.

Las culturas que existieron antes que nosotros hace cientos de años temían al fuego tanto como nosotros. También conocían el miedo a ahogarse que se reflejaba en sus sueños.

Debido a que la humanidad siempre ha transmitido genéticamente sus propios miedos e instintos a las generaciones posteriores, ciertas imágenes de los sueños también siguen siendo verdaderas en su significado en principio.

La ciencia de la interpretación de los sueños y el Psicoanalisis

Investigadores de sueños importantes y sus hallazgos

Seguramente conocerás a un gran número de personas de tu entorno que piensan poco en el tema de la interpretación y significado de los sueños y prestan poca atención a sus propias experiencias oníricas.

¿Pero sabías que la investigación de los sueños se basa en conocimientos científicamente sólidos y probados desde hace décadas?


Sigmund Freud, el maestro del psicoanálisis

Ya en 1899, el reconocido psicoanalista Sigmund Freud (* 6.5.1856 en Freiberg, † 23.9.1939 en Londres) publicó su obra “La interpretación de los sueños”: su enfoque de una teoría científica de los sueños, que conectaba los símbolos de los sueños con experiencias personales del pasado, revolucionó la investigación de los sueños.

Freud vio en cada sueño el significado de la realización de un deseo; el sueño transfiere el inconsciente a la conciencia del soñar.

Las teorías de interpretación de los sueños, predominantes hasta este momento, entendían los sueños solo como portadores de mensajes que podían descifrarse, pero no estaban directamente relacionados con el sueño.

La idea de Sigmund Freud no era llevar a cabo el proceso de cifrado hacia adelante, sino hacia atrás, es decir: recordamos la historia de un sueño, lo analizamos y finalmente llegamos a un significado más profundo que se esconde en nuestro interior más íntimo.

Gracias a la metodología de interpretación científica de Freud, hoy podemos aprender mucho sobre nosotros mismos mediante un análisis detallado de los sueños y llevar lecciones de nuestros sueños a la vida cotidiana.

La ciencia de la interpretación de los sueños y el Psicoanalisis
Por supuesto, hubo y todavía hay críticos que cuestionan las tesis de Freud. Décadas después de la “Significado de soñar” de Freud, los investigadores del sueño examinaron las ondas cerebrales de las personas que soñaban y encontraron que los sueños no son más que tormentas eléctricas cerebrales, generadas por impulsos eléctricos que se generan en el tronco cerebral durante el sueño REM (“Movimiento ocular rápido”, a Dt. Se produce un “giro de ojos rápido”).

Sin embargo, la investigación actual refuta la teoría de que los sueños son fenómenos puramente físicos que no tienen ningún significado: las personas con una lesión cerebral todavía sueñan cuando entran en una fase de sueño REM nocturno prácticamente ya no es posible debido a sus áreas cerebrales defectuosas.

Ese es un hecho científicamente probado. También es interesante observar que esas personas no sueñan cuando falla la región del cerebro responsable de las sensaciones y necesidades.

Los estudios de Mark Solms

El neurocientífico, psicoanalista e investigador de sueños sudafricano Prof. Mark Solms encontró en su trabajo de investigación a largo plazo en la década de 1980 que una persona que sueña no puede controlar sus acciones en los sueños como en el estado de vigilia y más bien está controlada por sus instintos y emociones.

Solms apoya así la teoría de los sueños de su colega Sigmund Freud de 1899.

Según las observaciones de Solm, las personas que sueñan reaccionan de forma mucho más primitiva que en el estado de vigilia, en el que la lógica y la razón son en gran medida decisivas para nuestras acciones.

Al relacionarnos con el original, con nuestros instintos básicos, los sueños pueden revelar los aspectos más íntimos, quizás previamente no reconocidos, de la personalidad elemental de una persona, siempre que se analicen sus sueños.

Después de un análisis exitoso de los sueños, es posible que reconozcamos nuestros deseos más ardientes.

Las pesadillas también pueden ser de gran ayuda cuando se trata de un tratamiento terapéutico a largo plazo de miedos profundamente ocultos.

Michael Schredl y sus teorías

Prof. Dr. Michael Schredl, psicólogo y director científico del laboratorio del sueño del Instituto Central de Salud Mental de Mannheim, está convencido de que existe una conexión entre nuestra experiencia cotidiana y el mundo onírico en el que la procesamos.

Esto explica por qué encontramos personas, objetos y situaciones en nuestros sueños que actualmente juegan un papel en nuestras vidas.

Sin embargo, según un estudio de Schredl, no sólo las experiencias actuales, sino también pasadas se representan mediante imágenes oníricas; estos aparecen a menudo en símbolos exagerados durante el sueño.

Si hubo una situación crítica en el trabajo durante el día, puede estar asociada con un terremoto en un sueño la noche siguiente y procesarse psicológicamente.

El prof. Dr. Schredl defiende la tesis de que los sueños generalmente no tienen potencial de profecía.

No se habla de clarividencia… sin embargo, las imágenes de los sueños pueden proporcionar información valiosa sobre problemas y miedos reales.

Significado histórico y cultural de los sueños

Diferentes culturas a lo largo de la historia han atribuido significado e importancia a los sueños, aunque hay poca evidencia científica de que los sueños tengan un significado particular.

Nadie ha determinado aún con exactitud lo que significan los sueños o las imágenes que nos muestran, pero todos parecen coincidir en que son indicadores significativos de la mente subconsciente, como una suposición básica en varias culturas, pero de diferentes maneras.

Los sueños son “en su mayoría especulaciones en términos de significados específicos”.

Entre la comunidad científica, continúa, hay dos trenes principales de pensamiento: Una es que cada parte de un sueño tiene un significado específico, y la otra es que los sueños son totalmente espontáneos y no significan nada.

La primera línea de pensamiento puede atribuirse a Sigmund Freud, que es reconocido como la primera persona en asignar significados definitivos a los sueños – como que soñar con un rey y una reina significa en realidad que estás soñando con tu madre y tu padre.

Aunque el psicoanálisis de los sueños puede haber comenzado recién en el último siglo o dos, la gente ha estudiado los sueños por mucho más tiempo: Aristóteles escribió sobre los sueños ya en el 325 A.C.

El problema de llegar a la prueba en general “es que los sueños y sus significados son tan personales porque se basan en las experiencias de vida individuales de la persona”.

Además, la neurociencia tiende a centrarse en la función de los sueños (como la retención de la memoria) en lugar del “análisis comparativo entre las imágenes de los sueños y el contenido del día anterior, que es como me acerco al análisis de los sueños”.

Dicho esto, ciertos sueños tienen significados adjuntos, aunque sólo sea por el hecho de tener simbolismo a título personal.

¿Diferente cuando soñamos de noche o de día?

Como los elementos, no hay pruebas científicas reales de que la oscuridad y la luz tengan significados fijos, pero muchos soñadores asocian cada una de ellas con un sentimiento particular.

Por ejemplo, los sueños que tienen lugar en la oscuridad pueden representar la incertidumbre en la vida real – como si estás “en la oscuridad” sobre algo que está pasando y necesitas más información para tomar una decisión.

La oscuridad también ha sido asociada con la tristeza o la soledad.

Los sueños que tienen lugar durante el día, por otro lado, pueden no significar nada para la mayoría de las personas.

Pero si típicamente sueñas en ambientes oscuros y de repente tienes sueños diurnos, podría significar que un problema se ha resuelto o que has salido de un período de tristeza.

Una vez más, la interpretación de los sueños es casi totalmente especulación, y lo que es importante es cómo relacionas tus sueños con tu propia vida.

Sueños habituales

Por qué algunos sueños son más habituales

¿Alguna vez has soñado que te caías y te despertabas? Si alguna vez has discutido dicho sueño con otras personas, es muy probable que alguien más haya dicho: “¡Yo también he tenido ese sueño!”. Soñar con una caída parece ser bastante común, y es algo llamado un arquetipo, dice Loewnberg.

Un arquetipo, por definición, es “un ejemplo muy típico de cierta persona o cosa” (Oxford) — cuando se aplica a los sueños, un arquetipo es algo que significa “patrones de la psique”.

Otros sueños comunes, que pueden o no ser arquetipos dependiendo de lo que está sucediendo en tu vida en el momento en que tienes el sueño, incluyen:

  • Aparecer tarde para algo importante.
  • Ser perseguido por alguien o algo.
  • Volar.
  • Sueños sobre relaciones sexuales que no deberían ocurrir en la vida real (como cuando usted o su pareja se relacionan con otra persona).
  • Encontrar a alguien que ha muerto.
  • Estar perdido.
  • Estar paralizado o no poder hablar.
  • Estar desnudo o avergonzado frente a una multitud.

El psicólogo dice que estos sueños son muy comunes porque están conectados con comportamientos, acciones, pensamientos y temores comunes.

Por ejemplo, muchas, si no la mayoría, de las personas se preocupan por llegar tarde a algo importante, como una presentación de trabajo o un vuelo en avión.

Asimismo, muchas personas pueden preocuparse de que su pareja tenga una aventura, lo que puede aparecer en los sueños.

Tener sueños en los que apareces desnudo o avergonzado frente a una multitud suele estar relacionado con la ansiedad social, o con la preocupación por cómo te perciben los demás.

¿Cómo interpretar tus sueños?

¿Cómo interpretar tus sueños?

Ya que, como se mencionó antes, no hay un cuerpo sólido de evidencia sobre el significado de los sueños, tienes que interpretar tus sueños de manera que tengan sentido para ti.

La determinación de lo que los sueños transmiten son particulares de la persona y la situación actual,  así que lo que la persona está experimentando, los retos a los que se enfrenta, y los desarrollos psicológicos que se están produciendo informarán el significado en cada caso.

Soñar es un proceso de pensamiento: “Nuestros sueños, esas extrañas pequeñas historias que experimentamos cada noche mientras dormimos, son en realidad nuestros pensamientos subconscientes”… Son una continuación de nuestra corriente de conciencia del día.

Pero durante el sueño, en lugar de hablar contigo mismo con palabras, estás hablando contigo mismo con símbolos, metáforas y emociones.

El cambio en el lenguaje ocurre porque tu cerebro trabaja de forma diferente durante el sueño REM: En particular, la corteza prefrontal, o centro de toma de decisiones de su cerebro, está menos activa o inactiva, mientras que la amígdala, el centro emocional de su cerebro, está altamente activa.

Por eso los sueños pueden ser tan aterradores o frustrantes, y presentan eventos que no deberían o no podrían suceder en la vida real.

En resumen; los sueños son una conversación con el yo sobre el yo, pero en un nivel mucho más profundo, subconsciente.

La información contenida en este artículo es sólo para propósitos educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud.

Siempre consulte a un médico u otro proveedor de salud calificado con respecto a cualquier pregunta que pueda tener acerca de una condición médica o de los objetivos de salud.


Estos son algunos de los Sueños más habituales